Rússia retoma turismo espacial e envia bilionário japonês ao espaço

O magnata preparou uma lista de 100 atividades que deseja cumprir em órbita e documentará a estadia no YouTube

Nave Soyuz decola da Rússia levado bilionário japonês Yusaku Maezawa ao espaço
Legenda: A duração prevista do voo é de seis horas e o acoplamento ao módulo Poisk do segmento russo da ISS deve acontecer às 13h41 GMT (10h41 de Brasília)
Foto: AFP

Moscou retornou a realizar turismo em órbita ao enviar um bilionário japonês, nesta quarta-feira (8), a bordo de uma nave russa para iniciar um período de 12 dias na Estação Espacial Internacional (ISS). 

O excêntrico Yusaku Maezawa, de 46 anos e magnata da moda na internet, e o assistente Yozo Hirano decolaram da base de Baikonur, no Cazaquistão, às 7h38 GMT (4h38 de Brasília), como estava previsto.

A Rússia perdeu terreno neste setor lucrativo, revitalizado com o envolvimento de empresas privadas americanas como SpaceX ou Blue Origin.

A duração prevista do voo é de seis horas e o acoplamento ao módulo Poisk do segmento russo da ISS deve acontecer às 13h41 GMT (10h41 de Brasília). 

Após uma década de interrupção, o voo desta quarta-feira marca o retorno da agência espacial russa Roscosmos ao turismo espacial, apesar de a indústria aeroespacial do país sofrer com os casos de corrupção e as dificuldades técnicas e financeiras.

Sonho realizado

Bilionário japonês Yusaku Maezawa viaja ao espaço
Legenda: Excêntrico, o bilionário Yusaku Maezawa, de 46 anos, é um magnata da moda na internet
Foto: AFP

Durante a madrugada, o bilionário, o assistente e o cosmonauta Alexander Misurkin, que pilota a nave Soyuz, deixaram o hotel ao som de uma canção tradicional soviética reproduzida para todos os cosmonautas antes da decolagem.

"Os sonhos se tornam realidade", tuitou o empresário japonês.

"Estou tão animado como uma criança antes de uma excursão da escola", afirmou Maezawa durante uma entrevista coletiva na terça-feira (7).

O cosmonauta Alexander Misurkin explicou que os companheiros de viagem terão uma agenda intensa. Entre as atividades previstas está um torneio "amistoso" de badminton.

O bilionário preparou uma lista de 100 atividades que deseja cumprir no espaço e documentará a estadia na ISS com vídeos publicados no canal que possui no YouTube.

Antes da missão, Maezawa e o assistente passaram por um treinamento na Cidade das Estrelas, área construída nos arredores de Moscou nos anos 1960 para formar os cosmonautas.

Atualmente há sete pessoas a bordo da ISS, incluindo dois russos e um japonês.

Setor lucrativo

A viagem anterior de um turista japonês ao espaço aconteceu em 1990, quando um jornalista entrou na estação soviética Mir.

O lucrativo setor dos voos privados espaciais ganhou força com a entrada dos bilionários Elon Musk (SpaceX) e Jeff Bezos (Blue Origin), além de Richard Branson (Virgin Galactic).

Em setembro, a SpaceX organizou um voo de três dias em órbita com uma tripulação composta por não astronautas. A empresa também pretende transportar turistas em uma volta ao redor da Lua em 2023, incluindo Maezawa, que financia a operação.

Em 2020, com o início da operação das cápsulas da SpaceX, a Rússia perdeu o monopólio de voos tripulados para a ISS e as dezenas de milhões de dólares que a Nasa e outras agências pagavam por cada vaga a bordo de um Soyuz.

A missão com os dois japoneses foi organizada pela Roscosmos em colaboração com a empresa americana Space Adventures. Entre 2001  2009, as duas empresas enviaram empresários ao espaço em oito ocasiões.

Sinal da vontade do setor espacial russo por renovação, a Roscosmos enviou em outubro um diretor e uma atriz à ISS para rodar o primeiro longa-metragem em órbita da história, antes de um projeto similar previsto pelo ator americano Tom Cruise.

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