Pequim registra a maior tempestade de areia da década; voos foram cancelados

A combinação do fenômeno com a poluição provocou um coquetel perigoso para a saúde e reduziu a visibilidade em centenas de metros

Edifícios são vistos no distrito comercial central de Pequim durante uma tempestade de areia
Legenda: O nível de partículas finas de poluição no ar, no início da manhã, era quase 20 vezes maior que o recomendado pela Organização Mundial da Saúde (OMS)
Foto: AFP

Pequim registra, nesta segunda-feira (15), a maior tempestade de areia dos últimos 10 anos. O fenômeno provocou o cancelamento de 350 voos com decolagem prevista na capital chinesa e agravou a poluição. A combinação dos dois fenômenos provocou um coquetel perigoso para a saúde e reduziu a visibilidade em centenas de metros.

O município suspendeu todas as atividades esportivas ao ar livre nos centros de ensino e aconselhou as pessoas que sofrem de problemas respiratórios que não saiam às ruas.

Porém, a maioria dos moradores seguiu para o trabalho nesta segunda-feira, com as cabeças cobertas e alguns até com óculos de proteção ou redes para o cabelo.

Os edifícios emblemáticos da cidade mal eram visíveis, como a sede da televisão nacional, com o topo  escondido atrás da névoa.

Televisão Central da China
Legenda: Atualmente, o local abriga 23 canais públicos e 18 canais pagos
Foto: AFP e Shutterstock

As tempestades de areia, procedentes do deserto de Gobi, são frequentes na primavera no norte da China, mas os moradores da capital não observavam o céu tão carregado em muitos anos.

Na Mongólia, seis pessoas morreram vítimas da tempestade e 81 foram declaradas desaparecidas, anunciaram as autoridades locais. 

'Fim do mundo'

Em condições complicadas, incomuns nos últimos anos, muitas pessoas recordaram as tempestades de outras décadas. "Lembro que as tempestades de areia de mais de 10 anos atrás acabavam após uma hora, mas temo que esta não acabe até o fim do dia", disse Pan Xiaochuan, especialista em saúde ambiental de Pequim. 

A tempestade provocou o cancelamento de mais de 350 voos que decolariam dos aeroportos de Pequim, segundo o site especializado Variflight.

Na rede social Weibo, os chineses transformaram o fenômeno em um dos principais temas do dia.

"Esta tempestade alaranjada parece o fim do mundo", escreveu um morador.

Pessoas são vistas no distrito comercial central de Pequim durante uma tempestade de areia
Foto: AFP

Poluição do ar

O site especializado aqicn.org considera "perigosa" a qualidade do ar. No início da manhã, o nível de partículas PM10 era quase 20 vezes maior que o recomendado pela Organização Mundial da Saúde (OMS). O nível das partículas PM2,5, ainda mais nociva, chegou a 560, um nível poucas vezes registrado nos últimos anos em Pequim.

Os episódios de poluição extrema se tornaram menos frequentes nos últimos anos na capital chinesa, onde o combate à poluição se tornou um dos maiores desafios para o país, que deseja alcançar a neutralidade de carbono até 2060.

Edifícios são vistos no distrito comercial central de Pequim durante uma tempestade de areia em março de 2021
Legenda: A Prefeitura de Pequim aconselhou as pessoas que sofrem de problemas respiratórios que não saiam às ruas
Foto: AFP

Li Shuo, do Greenpeace China, afirmou que as atividades industriais "intensas" das últimas semanas pioraram a qualidade do ar na capital. Os níveis de produção de aço, cimento e alumínio são superiores aos observados antes da pandemia de coronavírus.

Para Pan Xiaochuan, a falta de chuvas nos últimos dias explicaria o fato de a tempestade estar particularmente carregada de areia. "Quando não há umidade, a poeira tende a acumular", disse à AFP.

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