Papa Francisco deixa Iraque após visita histórica de três dias

Viagem, além de inédita no país, foi a primeira do pontífice após 15 meses em razão da pandemia de Covid-19

Papa Francisco deixa Iraque em avião
Legenda: Ao longo do percurso, Francisco defendeu a causa da comunidade cristã iraquiana, que representa 1% da população do país.
Foto: Ahmad Al-Rubaye/AFP

O papa Francisco deixou o Iraque nesta segunda-feira (8), após a primeira ida de um pontífice ao país na história. Iniciada na sexta-feira (5), a visita do líder religioso, de 84 anos, também foi a primeira do papa ao exterior em 15 meses devido à pandemia de Covid-19.

A viagem ao país, abalado por anos de violência, aconteceu sem incidentes. Francisco visitou, durante sua estada, a capital Bagdá, assim como Mossul e Qaraqosh, duas cidades do norte do país que foram vítimas do terror dos extremistas do grupo Estado Islâmico (EI).

Na cidade sagrada de Najaf, na região Sul, o papa se reuniu com o grande aiatolá Ali Sistani, uma referência religiosa para a maioria dos muçulmanos xiitas do mundo. "O Iraque sempre permanecerá comigo, em meu coração", disse Francisco no domingo (7) à noite, depois de missão em um estádio em Erbil, no Curdistão iraquiano.

Devido à pandemia do novo coronavírus, o pontífice não teve encontros com multidões — algo comum em suas viagens ao exterior —, com exceção da missa de domingo em Erbil.

Viagem em defesa da comunidade cristã

O papa estava ansioso para conhecer os cristãos do Iraque (1% da população atualmente, contra 6% há 20 anos). Ele viajou 1.445 km através do Iraque, principalmente de avião e helicóptero, sobrevoando áreas onde ainda existem células extremistas clandestinas, apesar da derrota do EI em 2017. Ao longo do percurso, Francisco defendeu a causa da comunidade cristã iraquiana.

No Iraque, o papa denunciou o "terrorismo que abusa da religião", pediu "paz e unidade" no Oriente Médio e lamentou a saída dos cristãos da região como um "dano incalculável".

O pontífice também participou em uma oração ecumênica com as diferentes religiões presentes no Iraque na cidade de Ur, local de nascimento do patriarca Abraão, pai das três religiões monoteístas, conforme a Bíblia.

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