Brasileiros identificam asteroide que passa 'raspando' pela Terra

Astrônomos amadores de Belo Horizonte fizeram a descoberta e emitiram alerta internacional

Legenda: O Asteroide de 100 metros de largura, que fora batizado de "2019 OK", passou a 'apenas' 70 mil Km da Terra
Foto: Reprodução

Na noite de quarta-feira (24) um asteroide de aproximadamente 100 metros de diâmetro passou "raspando" pela Terra. O objeto foi detectado por um grupo de astrônomos amadores de Minas Gerais, que rapidamente emitiram alerta para uma rede ligada à União Astronômica Internacional (UAI).

O Asteroid 2019 OK viaja ao redor do Sol com uma velocidade entre 50 mil e 60 mil km/h e passou a 71,4 mil quilômetros de distância da Terra. Para se ter uma ideia da proximidade, a distância entre nosso planeta e a Lua é de 384 mil quilômetros.

Se a colisão realmente ocorrensse, possivelmente seria no Oceano Índico e poderia causar uma tsunami nas ilhas ao redor — alerta o engenheiro civil Cristóvão Jacques, diretor sócio do Observatório Sonear (ou Observatório Austral para Pesquisas de Asteroides Próximos à Terra), responsável pela descoberta ao jornal O Globo.

Segundo Jacques, o Asteroid 2019 OK dá a volta completa ao redor do Sol a cada 2,7 anos e passará novamente próximo à Terra em 2035 e 2086.

Dependendo do ângulo de entrada no planeta e a composição do asteroides — se é rochoso ou metálico, por exemplo — o Asteroid 2019 OK poderia destruir uma metrópole caso colidisse com uma área continental.

Em 2013, um meteoro significativamente menor, com aproximadamente 20 metros de diâmetro, equivalente a um prédio de seis andares, atingiu a cidade russa de Chelyabinsk e desencadeou uma intensa onda de choque que derrubou telhados, quebrou janelas e deixou cerca de 1.200 feridos.

Jacques conduz as pesquisas com o professor João Ribeiro e o advogado Eduardo Pimentel. A equipe usa dois telescópios localizados em Oliveira, a cerca de 160 km ao Sul de Belo Horizonte. Desde 2014, já identificaram 32 asteroides e sete cometas que passaram próximos à Terra.

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