Cientistas conseguem neutralizar novo coronavírus com anticorpo

Descoberta é anunciada em revista científica nesta segunda-feira

Legenda: Em todo o mundo, cientistas correm para encontrar um tratamento eficaz contra a Covid-19
Foto: Foto: AFP

Pesquisadores da Holanda e da Alemanha conseguiram produzir, em laboratório, anticorpos capazes de bloquear a ação do vírus que causa a Covid-19. A técnica que eles empregaram já é utilizada em larga escala para produzir medicamentos contra outras doenças, o que abre a possibilidade de que essas moléculas também sejam usadas contra a nova moléstia, que matou quase 250 mil pessoas no mundo todo até agora. 

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Sob a liderança de Frank Grosveld, do Centro Médico Erasmus, e Berend-Jan Bosch, da Universidade de Utrecht (ambas instituições holandesas), o grupo de cientistas acaba de publicar seu trabalho na revista especializada "Nature Communications".

A molécula que obtiveram recebe a designação de anticorpo monoclonal. Isso significa que ela foi produzida a partir de clones de uma única célula (daí o termo "monoclonal", ou "um clone"). Além disso, os anticorpos monoclonais também se conectam a uma única região de moléculas estranhas ao organismo para neutralizá-la. Seu uso para combater diferentes tipos de câncer, atacando apenas as células tumorais, tem se tornado cada vez mais comum.

Os anticorpos monoclonais do estudo europeu foram criados com o objetivo de neutralizar a chamada proteína S (do inglês "spike", ou espícula), o gancho molecular usado pelo coronavírus Sars-CoV-2 para se conectar à superfície das células humanas. Imagina-se que, barrando a ação da proteína S, o vírus não conseguiria invadir as células, o que impediria a infecção.

Para atingir esse objetivo, o grupo trabalhou com camundongos transgênicos, cujo organismo é capaz de produzir anticorpos cuja composição é parcialmente similar à dos anticorpos humanos. Tais animais forma inoculados com a proteína S do coronavírus, de modo a estimular a produção dos anticorpos contra ela em seu corpo -um processo idêntico à vacinação de seres humanos.

Os anticorpos monoclonais produzidos pelos camundongos foram "formatados" para assumir uma configuração molecular plenamente compatível com o organismo humano e passaram a ser testados em contato direto com a proteína S e com uma linhagem de células de macacos muito usada em laboratório.

Nesses testes, as moléculas se mostraram capazes de barrar a entrada do Sars-CoV-2 e de um parente dele, o Sars-CoV (causador da epidemia de Sars, outra doença respiratória, no começo deste século), nas células. Curiosamente, não está claro como o novo anticorpo monoclonal faz isso: a proteína S continuou conseguindo se ligar à "fechadura" que usa para invadir as células mas, apesar disso, os vírus não eram mais capazes de entrar.

Além de tentar explicar qual é o mecanismo protetor trazido pelos anticorpos, os pesquisadores também precisam verificar como eles funcionariam em pacientes humanos, já que, por enquanto, as moléculas só foram testadas com culturas de células em laboratório. Segundo os pesquisadores, o anticorpo monoclonal tem potencial para ser utilizado tanto em diagnósticos da doença quanto para fins terapêuticos.

Balanço

A pandemia do novo coronavírus provocou pelo menos 249.372 mortes no mundo desde que apareceu em dezembro na China. Desde o começo da epidemia foram contabilizados 3.555.790 casos de contágio em 195 países e territórios.

O número de casos diagnosticados positivos só reflete, no entanto, parte da totalidade de contágios devido às políticas díspares adotadas pelos países para diagnosticar os casos, pois alguns só o fazem com pessoas hospitalizadas. As autoridades consideram que até agora pelo menos 1.088.900 tenham se curado da doença. 

Nas últimas 24 horas, foram registradas 3.511 novas mortes e 73.568 contágios no mundo. Os países com o registro do maior número de mortos são Estados Unidos, com 1.130 novos óbitos, França (306) e Reino Unido (288). 

O número de mortos nos Estados Unidos, que registraram sua primeira morte vinculada ao vírus no começo de fevereiro, chegou a 68.285. O país registrou 1.171.041 contágios. As autoridades estimam que 180.303 pessoas tenham se curado.


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