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Estudo descobre mais de 3 mil aplicativos para Android rastreando crianças indevidamente

Apenas um pequeno número foi particularmente violações flagrantes, mas muitos aplicativos exibiram um comportamento que poderia ser facilmente visto como questionável

09:29 · 16.04.2018 / atualizado às 10:06
Apps para crianças
Dos 5.855 aplicativos totais incluídos no estudo, 281 deles coletaram dados de contato ou localização sem pedir permissão dos pais ( Foto: Bruno Gomes )

Usando um processo de teste automatizado, pesquisadores descobriram que 3.337 aplicativos para Android voltados para famílias e crianças estavam coletando dados de maneira inadequada. Além de pegarem as informações sem autorização dos usuários, as ações suspeitas deixam esses aplicativos em potencial violação da Lei de Proteção à Privacidade Online para Crianças dos EUA, que limita a coleta de dados para menores de 13 anos. Apenas um pequeno número foi particularmente violações flagrantes, mas muitos aplicativos exibiram um comportamento que poderia ser facilmente visto como questionável.

Dos 5.855 aplicativos totais incluídos no estudo, 281 deles coletaram dados de contato ou localização sem pedir permissão dos pais, o que é importante alertar, principalmente em aplicativos usados por crianças. Outros 1.100 compartilhavam informações de identificação importantes com terceiros para fins restritos, enquanto 2.281 deles pareciam violar os Termos de Serviço do Google que proibiam que os aplicativos compartilhassem essas informações com o mesmo ID de publicidade do Android (que permite controle sobre o rastreamento).

Cerca de 40% dos aplicativos transmitiram informações sem usar "medidas de segurança razoáveis", e quase todos (92%) dos 1.280 aplicativos com conexões do Facebook não estavam usando corretamente os sinalizadores de código da rede social para limitar o uso por menores de 13 anos. Os pesquisadores deixam claro que não estão mostrando uma possível responsabilidade legal dos aplicativos, cabe aos reguladores da Federal Trade Commission decidir se estão de fato em conflito com a lei. Sem dados do iOS, entretanto, não fica claro se o problema é comum entre as plataformas.

Em meados de 2017, a Walt Disney Company foi processada porque vários de seus aplicativos voltados para crianças supostamente coletavam informações pessoais que a empresa compartilhava com anunciantes. A ação coletiva, apresentada por uma mulher da Califórnia, alegava que a Disney e três empresas de software envolvidas no desenvolvimento de 42 aplicativos voltados para jovens usaram software para rastrear a atividade on-line dos usuários dos aplicativos, que foi posteriormente vendida aos anunciantes sem o consentimento dos pais das crianças.

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