Advertências visuais

Tesla diz que piloto automático estava ligado em acidente fatal nos EUA

Acidente causou a morte do motorista, a primeira em um veículo deste tipo e gerou questionamentos sobre a segurança destes sistemas de direção

18:15 · 31.03.2018 por Folhapress
Tesla
A fabricante de automóveis Tesla disse que os registros do veículo Modelo X mostraram que nenhuma ação foi tomada pelo motorista antes do acidente ( Foto: AFP )

A fabricante de automóveis elétricos Tesla confirmou nesta sexta-feira (30) que seu sistema semiautônomo Autopilot estava acionado no momento de uma colisão na Califórnia na semana passada que levou à morte do motorista do veículo.

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A colisão aconteceu logo após outro veículo atingir e matar um pedestre na primeira morte ligada a um veículo autônomo, na mesma semana. A Tesla disse que os registros do veículo Modelo X mostraram que nenhuma ação foi tomada pelo motorista logo antes da colisão, apesar de ele ter recebido avisos anteriores para colocar as mãos no volante.

"Nos momentos prévios à colisão (...) o piloto automático foi conectado", afirmou a Tesla, acrescentando que "o motorista havia recebido antes, dentro da unidade, várias advertências visuais e sonoras de utilizar as mãos, e suas mãos não foram detectadas no volante durante os seis segundos anteriores à colisão".

O veículo colidiu contra uma barreira perto da cidade de Mountain View, na Califórnia, em 23 de março, pegando fogo antes de ser atingido por outros dois automóveis.

A National Highway Traffic Safety Administration, que iniciou uma investigação sobre o acidente no início desta semana, não comentou imediatamente o assunto. O National Transportation Safety Board (NTSB) também está investigando o acidente fatal.

O motorista, identificado como Wei Huang, um homem de 38 anos, morreu em um hospital próximo logo após o acidente. Segundo a fabricante, "o motorista teve aproximadamente cinco segundos e 150 metros de alcance de visão antes de bater no obstáculo de concreto, mas os registros do veículo mostram que ele não reagiu".

A declaração da Tesla não diz por que o sistema Autopilot aparentemente não detectou o divisor de concreto.

O piloto automático permite que os motoristas tirem as mãos do volante por períodos prolongados sob certas condições. A Tesla exige que os usuários concordem em manter as mãos no volante o tempo todo antes de poderem usar o piloto automático, mas os usuários costumam dizer que podem usar o sistema para dirigir com as mãos livres.

A empresa acrescentou que a razão pela qual o automóvel autônomo sofreu um dano tão grande foi o fato de a barreira da pista "ter sido danificada em um acidente anterior sem ser substituída".

"Nunca vimos este nível de dano em um Modelo X em nenhuma outra batida", afirmou. A companhia -fundada há 15 anos pelo empresário sul-africano Elon Musk- também tentou minimizar os temores sobre sua nova tecnologia, alegando que um ano atrás o próprio governo dos Estados Unidos a observava como uma forma viável "de reduzir o número de colisões para 40%".

Histórico

O NTSB já havia criticado a Tesla em um acidente fatal anterior com o piloto automático. Em setembro, o presidente doNTSB, Robert Sumwalt, disse que as limitações operacionais no Tesla Model S tiveram um papel importante em um acidente de maio de 2016 que matou o piloto usando o piloto automático.

Essa morte - a primeira fatalidade em um veículo Tesla operando no modo Autopilot – levantou questões sobre a segurança de sistemas que podem executar tarefas de direção por longos períodos com pouca ou nenhuma intervenção humana, mas que não podem substituir completamente os motoristas humanos.

O NTSB disse que a Tesla poderia ter tomado medidas adicionais para evitar o mau uso do sistema, e culpou o motorista por não prestar atenção e por "excesso de confiança na automação do veículo".

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